Anonim
Snowden

Det har gått över två år sedan Edward Snowden avslöjade den häpnadsväckande räckvidden för NSA: s program för spionering mot det amerikanska folket. Så det har varit tillräckligt med tid att bilda mer betydande svar på uppenbarelsen, inte bara hot take efter hot take. Laura Poitras Oscar-vinnande dokumentär Citizenfour visade historia som gjordes när Snowden gick reportern Glenn Greenwald genom uppgifterna. Senare i år kommer Joseph Gordon-Levitt att spela i Oliver Stone's Snowden, en dramatisering av visselpipers liv. Och om några veckor kommer du att kunna läsa Snowden, en kommande illustrerad biografi av författare och redaktionella tecknad film Ted Rall. Här är vad jag tänkte på denna mörkt roliga blick på vår pågående övervakningsmardröm.

Övervakningstat i nödläge
Om de omedelbara jämförelserna till 1984 är för subtila, hävdar Ralls Snowden PRISM, Stellar Wind och de olika andra NSA-spionprogram som avslöjats av Snowden är verkligen skadliga för ett fritt samhälle. I öppningskapitlet förklaras dessa program med detaljerat men förståeligt språk. Även läsare som redan är medvetna om Snowden kan bli chockade över hur olyckliga dessa system är.

Regeringen klickar på våra telefoner, tv-apparater och bärbara datorer. Poliser spårar och förutsäger våra rörelser, postkontoret stjäler vår post, och mobbar som Ariasons beryktade sheriff Joe Arpaio använder dessa övervakningsprogram för att krossa politiska rivaler utan återverkningar. Och för varje nykter, dystopiskt exempel på integritetsinvasion finns det en absurd komisk stanslinje som NSA-arbetare som stirrar på nakna par genom hackade webbkameror. Det är i stunder som det där Ralls ofarliga, politiska tecknad konstkonst lyser.

Rall jämför Snowden med Thomas Drake, en annan visselpipa vars försök att uppmärksamma bortkastade 9/11 federala medel slutade med att minska honom från en NSA-chef till en Apple Store-kontorist. Rall intervjuar Drake för att försöka ta reda på Snowdens tankesätt. Men de svar Rall får från Drake som "Jag hatar att se orättvisa" och "Regeringen anställer lojala människor" är inte exakt avslöjande.

Andra försök att plocka Snowdens hjärna har egna problem. Att koppla Snowdens framtida handlingar med bitar av hans personliga historia - som hans brist på utbildning, hans tid med pojkespeiderna och hans föräldrars skilsmässa - känns som en sträcka. Och detaljer som Snowdens nerdier intressen är de typer av tabloid distraktioner Snowden själv varnade media skulle använda för att diskreditera honom. Ja, det är roligt att Snowden pratade om att gilla asiatiska kvinnor och kampspelet Tekken på ett internetforum under en pseudonym, men spelar det verkligen roll?

Snowden

Det var en gång i Amerika
Lyckligtvis studsar Snowden tillbaka i de senare avsnitten för att återfå Snowdens nuvarande status. Det är en omfattande översikt över hur svår situationen är. Amerikanska politiker har utövat så mycket press på andra länder att bara Ryssland kommer att hysa Snowden. Under tiden kommer NSA att bli straffad trots att de senaste domstolens avgöranden har fastställt att organisationen begick brott mycket mer olagligt än Snowdens. Och långsamt men säkert ignorerar människor återigen hur grundligt deras integritet äventyras. Uppmuntrande saker.

Med sin kortfattade prosa och bilder på varje sida läser Ralls Snowden som en barnbok för vuxna. Men det är också en underhållande, uttömmande och lättillgänglig titt på ett oerhört viktigt och relevant ämne, eftersom informationssäkerhet påverkar alla oavsett om du gillar det eller inte. Snowden av Ted Rall träffar bokhyllor den 25 augusti.