Anonim
En solförmörkelse på toppen av världen VISA ALLA BILDER I GALLERI

Innehåll

  • En solförmörkelse på toppen av världen
  • Eclipse Day

På morgonen den 20 mars stod jag i ett isskorpat fält avgränsat av glaciärer och snötäckta kullar och väntade på att se ett av naturens storslagna glasögon: en total solförmörkelse.

Två gånger tidigare under de senaste åren hade jag rest ett långt avstånd för att sätta mig i vägen till det smala spåret av Månens skugga, bara för att bli besviken av dåligt väder, i ett fall i kombination med min egen ouppmärksamhet. Men den här gången, några mil från världens nordligaste stad, skulle jag inte nekas. Jag såg som på en nästan molnfri himmel, Månens skiva gled stadigt över solen, ljuset i landskapet blev mjukt, och en sista skaft av solljus brast fram innan världen kastades i djup skymning, planeterna och stjärnorna kom ut på dagen, och den gulvita glöden från solkoronaen - solens heta men ändå svåra atmosfär - omgav månens skiva, helt svart som om ett hål hade stansats i himlen.

Totala solförmörkelser är inte sällsynta - i genomsnitt förekommer en någonstans i världen var 18 månad. Embra - den djupa delen av Månens skugga, där den helt blockerar solen - spårar dock en smal bana över en del av jordens yta, och det genomsnittliga intervallet mellan totala solförmörkelserna för en given plats är ungefär 360 år. För att se en måste du antingen vara väldigt lycklig eller resa till någonstans som ligger i hela vägen på det bestämda datumet och tiden - och ha bra väder. Men medan vissa förmörkelser kort mörknar större städer eller andra välkända platser (till exempel Shanghai, 22 juli 2009 och påskön den 11 juli 2010), erbjuder andra mindre idealiska visningsförhållanden.

  • En solförmörkelse överst i världen: Corona
  • En solförmörkelse överst i världen: författaren på jobbet
  • En solförmörkelse på toppen av världen
  • En solförmörkelse överst i världen: Eclipse Path
  • En solförmörkelse överst i världen: Longyearbyen flygplats
  • En solförmörkelse överst i världen: Kameralinje
  • En solförmörkelse överst i världen: Halvmåne solen
VISA ALLA BILDER I GALLERI

Förmörkelsen den 20 mars var av den senare sorten, med de flesta av skuggens väg över Nordatlanten och korsade bara land på två platser - Färöarna och den norska arktiska skärgården på Svalbard - innan de slutade i Arktiska havet, strax utanför norr Pol. Varken Färöarna eller Svalbard erbjöd särskilt goda observationsutsikter. Färöarna är notoriskt dimmiga, och till och med Svalbards huvudstad Longyearbyen, som har bland de bättre väderutsikterna i skärgården, är i genomsnitt mer än 50 procent molntäcke i mars. Fortfarande var Longyearbyens odds för klar himmel ungefär det bästa av en tillgänglig landbaserad webbplats.

De som blev borta
I november 2013 reste jag till Kenya på en resa som organiserades av TravelQuest International för mitt andra försök att se en total solförmörkelse. Tidigare hade jag varit i Kina 2009 för att se den längsta totala förmörkelsen på 2000-talet, men i stället upplevt nästan sex minuter av täta moln som förmörkade förmörkelsen, snart följt av en regn av surt regn.

En solförmörkelse på toppen av världen I Kenya skulle det vara mycket kortare förmörkelse men det var stor sannolikhet (~ 80 procent) av klar himmel. De lovande väderprognoserna blev dystra strax efter att de delvisa faserna av förmörkelsen började, med att en dammstorm passerade ut ur Etiopien, följt av regn och fler moln. När det visade sig att förmörkelsen skulle försvinna på vår observationsplats lyckades vår ledare (Paul Swart) skaffa en Kenyan Wildlife Services skåpbil för att köra oss till flygplatsen. Vår pilot hoppade i aktion och fick oss i luften och flög sedan mot ett litet hål i molnen. Vi bröt in det tydliga kort före totaliteten. Jag försökte fotografera solen, men min autofokus skulle inte engagera sig. Jag fick knappt en glimt av förmörkelsen när jag slösade bort de värdefulla sekunderna med min lugna kamera snarare än att titta på vad som var framför mig.

Jag ville inte låta min besvikelse över huvudsakligen sakna förmörkelsen i Kenya för att fester, så en vecka eller så efter att jag kom tillbaka, skrev jag in på förmörkelsen 2015, ännu en gång med TravelQuest. De hade åtminstone fått oss till den helt förmörkade solen, medan de flesta markbaserade platser försvann. Även om vissa grupper, inklusive TravelQuest, erbjöd flygningar till förmörkningsvägen - vilket ger en en helt men garanterad titt på förmörkelsen (om än genom ett flygfönster) - hade jag fått tillräckligt med flygplan och ville stanna på goda gamla terra firma och valde istället att gå till Svalbard.

Jag hade 15 månader att vänta på förmörkelsen. Varje dag eller så skulle jag kolla en live-kamera som ger en 360-graders utsikt över Longyearbyen, uppdaterad var 15: e minut för att få en känsla för vädret och ljuset. Jag såg när solen kom ut från polarnatternas eviga mörker, och dagarna blev längre tills sommaren förde midnattssolen, och sedan vred cykeln sig själv. Vädret var mycket föränderligt; det var få helt tydliga dagar, men de flesta hade åtminstone solskinsperioder. När förmörkelsetiden blev närmare, satte jag ihop en garderob med flera lager av kallt väderkläder, vilket visade sig vara mycket användbart under den bittera vintern som New York just hade haft.

Slutligen kom dagen när jag flög till Oslo, där jag träffade vänner från New York, våra TravelQuest-guider och andra förmörkelsechaser som jag hade känt online eller hade rest med tidigare. Jag tillbringade fyra dagar på att utforska staden.

På vår sista eftermiddag där pingade min meddelandeapp höger och vänster. Ett solutbrott (en utstötning av koronal massa, eller CME) några dagar innan hade utlöste den mest kraftfulla geomagnetiska stormen i den nuvarande solcykeln, vilket ökade utsikterna för en bra visning av aurora borealis. Flera gånger på kvällen gick jag ut bakom hotellet, även om det var tvärs över gatan från Oslos huvudflygplats, i hopp om att få en glimt av aurora. Slutligen runt midnatt, även om jag bara kunde upptäcka ett litet antal stjärnor mitt i bländningen från flygplatsen, belönades jag med utseendet på några grönaktiga bågar, min första titt på nordlig ljus.

En isbjörn som hälsar oss
Nästa dag flög vi till Svalbard, en 3-timmarsflyg norrut från Oslo, rörde ner på Longyearbyens flygplats och gick ut mitt i en bitter kyla, en bitande vind och snö. När vi anlände till terminalen hälsades vi av en (taxidermiskt) fylld isbjörn placerad på bagageöverföringsön. På bussresan till staden såg vi flera renar som födde efter den vegetation de kunde hitta under ett isfält.

Longyearbyen, med cirka 2500 invånare, är världens nordligaste stad. Den ligger på 78 grader norr, knappt 800 miles från Nordpolen. Det var en gång ett gruvcentrum, och även om de flesta gruvor har stängts, förblir den energi självförsörjande med Norges enda kvarvarande kolkraftverk. Den har utvecklat en blomstrande äventyrsturismbransch och erbjuder auroraskådning, snöskoter, hundspann, isgrottning (som jag alla utnyttjade), skidåkning, snowboard, vandring, kajakpaddling och mer. Uppskattningsvis 1 500 förmörkelseturister dök upp i Longyearbyen, nästan dubbelt så många som tillgängliga hotellrum. Vissa flög in bara för förmörkelsedagen, medan andra sattes upp i privata hem och andra läger ut.

En solförmörkelse på toppen av världen Människor som vågar sig längre än Longyearbyens stadsgränser är skyldiga att ta med en pistol som ett försvar mot isbjörnar, men att bara skjuta på björnen som en sista utväg, eftersom isbjörnar har skyddats på Svalbard sedan 1973. Natten på vår ankomst, en isbjörn hade gått in på en vildmarkscamping och attackerat en av camparna, som hade kommit till Svalbard för att titta på förmörkelsen. En annan husbil sköt och skadade björnen. De ringde guvernörens kontor, som skickade ett team som dödade björnen och lyfte offret ut. Under vår busstur i Longyearbyen passerade vi guvernörens kontor och skymtade isbjörnens lik på ett bord.

Fortsätt att läsa: Eclipse Day>

VISA ALLA BILDER I GALLERI