Anonim
Bästa spelleverantörer

Vi har kommit långt från de multiplayer, nätverksbaserade spelen på 1970-talet som The Oregon Trail och XTrek. Idag tenderar även de mest grundläggande spelen att ha någon form av anslutning tillbaka till Internet i stort, oavsett om det bara är för uppdateringar eller för att hålla din statistik aktuell.

De mest avancerade spelen är helt beroende av Internet för multiplayer-åtgärder. Föreställ dig Destiny - årets spel för många - utan det. Det kan du inte, för Destiny var designad för att vara online hela tiden. Massivt multiplayer-spel på nätet (MMORPG) från Ultima Online på upp till World of Warcraft har sugat bandbredd i hemmet i nästan två decennier.

Men gissa vad? Allt det spelet dödar inte Internet, åtminstone inte på samma sätt som den högupplösta streamingvideo från Netflix och YouTube. Spel, särskilt om de inte är i realtid, genererar inte så mycket trafik i jämförelse. Underhållningsindustrin är fortfarande mycket större. Sandvines senaste rapport pekar faktiskt Netflix som ansvarig för 34, 9 procent av nedströms trafiken i Nordamerika; spelet är bara 3, 4 procent under topptimmarna. Det är fortfarande långt bakom webbläsning (10, 4 procent) och fildelning (8, 93 procent).

Det här är nedladdningstunga aktiviteter. Spel, speciellt i realtid, kräver något som är lite viktigare: en högkvalitativ anslutning.

Att räkna ut vilken internetleverantör som har en förstklassig linje är vad vi avser att göra med den här historien. Vi tabellerar regelbundet vilka leverantörer i USA (och runt om i världen) som har de bästa hastigheterna, i vår snabbaste ISP-serie. Men för de bästa spelleverantörerna bedömer vi inte ISP: er på deras hastigheter, utan snarare på kvaliteten på deras anslutning. Att ha den bättre anslutningen av kvalitet, även på en långsammare tjänst, kan göra skillnaden mellan en frag … och bli fragmenterad. Läs vidare när vi förklarar hur vi kom fram till kriterierna för att betygsätta bredbandsleverantörerna och se sedan vilken internetleverantör du bör vända dig till din nästa spelsession.

Metodik

Vanligtvis förklarar vi hur vi kommer fram till våra poäng i slutet. Eftersom det här är vår första gång som täcker de bästa spelleverantörerna, är det bäst att redogöra för hur vi har gjort det.

Om du har läst vår andra täckning av snabbaste internetleverantörer, vet du förmodligen hur saker fungerar. Vi samarbetar nära med vårt systerföretag, Ookla (det köptes av PCMags moderbolag, Ziff Davis, tidigare denna månad). Ookla är skaparen av Speedtest.net, det mest använda bredbandsanslutningstestet i världen. Det skickar oss den genomsnittliga nedladdningen och laddar upp hastigheter (i Megabits per sekund) av landets internetleverantörer. Vi använder dessa resultat för att beräkna PCMag-hastighetsindexpoäng för en bättre jämförelse mellan två, där nedladdningar räknas för 80 procent och laddar upp 20 procent av betygsgraden.

Saken är att genomströmningen inte är så stor sak med dagens spel. Ett stort rör till Internet är ett givet för seriösa spelare; det kräver inte mycket mer än en 1Mbps upp- och ner-anslutning för att vara effektiv. Som Doug Suttles, medgrundare och COO för Ookla (och en tidigare professionell Quake-spelare) säger, "några megabit borde vara mer än tillräckligt. Nästan allt du ser görs lokalt. Det är ganska strömlinjeformat."

När det gäller effektivt onlinespel är det som är viktigt istället konsekvent, låg latens. En stadig ström fram och tillbaka, från din PC eller konsol till servrarna, det är det som är viktigt. För detta måste din Internetleverantör vara mer än snabb.

I flera år har Ookla också erbjudit ett andra test, som heter Pingtest.net. Det ger upp en genomsnittlig yttrandepoäng (MOS) som är baserad på en röstkvalitetsmetod för röst-över-IP (VoIP). Det faktorer i paketförlust (antalet nätverkspaket som inte gör det från dig till en målserver och sedan tillbaka igen), latens (AKA-fördröjning eller fördröjning, den genomsnittliga tiden det tar för ett paket att resa från dig till en server och baksida), och jitter (ett mått på hur mycket latens som varierar från test till test; low jitter betyder en jämn anslutning, där 0 är perfekt). Pingtest.net används inte lika mycket som Speedtest.net, delvis eftersom det kräver att användare installerar Java.

Vi ville maximera mängden pingdata som samlats in från testade ISP: er för denna berättelse och Ooklas ständigt utvecklande tekniska uppdateringar har gett en ny resurs för att uppnå detta via Speedtest.net. Omfattande latens- och jitterinformation samlas nu in för varje test, med 10 mätningar för varje. Vi gör de enklaste beräkningarna för att skapa en mätbar kvalitetsscore. Det är helt enkelt jitter + latens = PCMag Gaming Quality .

(En anmärkning om paketförlust: det kan inte mätas via en TCP-anslutning, eftersom TCP - som används av Internet - är arkiverad för att aldrig förlora paket. Det skickar bara över dem tills de går igenom. Men för att det ger tid till pingen test, effekten av paketförlust ses fortfarande tydligt i Ooklas mätningar och rangordningar.)

Till skillnad från vårt PCMag-hastighetsindex, men med vår PCMag Gaming Quality-metrisk, ju lägre antalet är, desto bättre är ISP: n att skapa en konsekvent, stark anslutning - oavsett datamängd. Det är sant kvalitet istället för bara kvantitet. Det tar inte ens hänsyn till förbindelsens genomströmning, eftersom det, som vi sa, inte spelar så mycket roll.

Vi började samla in dessa resultat 6 december 2014 till 15 december 2014 och fick över 2, 3 miljoner test. För att en nationell internetleverantör ska inkluderas i dessa resultat krävde vi att tester utförs av minst 100 unika IP-adresser och för att tjäna minst fem eller fler stater och 25 eller fler kommuner. Det är därför din egen kick-ass lokal ISP, komplett med fiber-till-hemmet och otroligt låga latens poäng, förmodligen inte gjorde nedskärningen. Förlåt. Du kan berätta hur fantastiska de är i kommentarerna.

De bästa spelleverantörerna

Det är intressant att se hur mycket som är samma och annorlunda när man tittar på internetleverantörer för anslutningshastighet kontra kvalitet. Vi visste att detta var någons ras när vi kom på metodiken, men är inte alltför förvånade över att Verizon FiOS - som täcker flera marknader i East Coast och West Coast stater (plus Texas och Indiana) med fiber-till-hemmet ( FTTH) - lyckades säkra den söta platsen för spelare, precis som för casual Internet-användare.

Som jämförelse, titta nedan på hur vi vanligtvis visar genomströmning i snabbaste internetleverantörer. Vi har lämnat Internetleverantörerna i samma ordning som vinnarna ovan för PCMag Gaming Quality. Du kan enkelt se skillnaderna. PCMag-hastighetsindex (en kombination av uppladdnings- / nedladdningshastigheter där högre är bättre) verkar ha en omvänd relation till PCMag Gamer-kvalitetspoäng. Vilket i detta fall betyder att när hastigheten blir långsammare, latensutvecklingen högre - båda blir värre.

Bästa spelleverantörer för 2015-kvalitetsresultat

Som sagt, det finns avvikelser. Ta Metrocast, som lyckades få en fin kvalitetspoäng på 48, men har en av de långsammaste hastigheterna bland topp 10. Comcast och Charter leder åt andra hållet, går lite i genomströmning medan deras kvalitet inte förbättras. Hastighetspoängen för Optimal, Midcontinent Communications, Comcast och Charter är alla ganska konsekventa - men deras kvalitetsresultat varierar från 40 (bäst) till 51 (sämst). Det kanske inte verkar som mycket variation, men kan vara viktigt i rätt spel.

Det är inte mycket variation när du jämför det med PCMag Gaming Quality-poäng för stora namnleverantörer som vi inte visar i listorna ovan. Till exempel finns det Cox på 54, Time Warner-kabel vid 58, AT&T U-vers på 64, WOW! Internet på 66, och sedan de trådlösa leverantörerna - AT & T på 87, Verizon Wireless på 103, T-Mobile på 114 och Sprint PCS på ett enormt 180. Om det inte är uppenbart - håll dig fast vid det markbundna bredbandet när du spelar spel. Det enda sättet att få ännu sämre kvalitet är med de redan notoriskt långsamma satellitleverantörerna. Wildblue's Gaming Quality poäng är 808; Hughes Networks är den högsta av alla på 893.