Anonim
Appar för de fattiga

2013 låg 14, 5 procent av befolkningen i USA under fattigdomsgränsen, enligt US Census Bureau. Över hela världen är siffrorna mycket högre, med flera länder som tippar över 50 procents märket. Ur teknikskaparens synvinkel kan du tänka på några av dessa nummer som potentiella användarbaser. Med mobila enheter som har större räckvidd i låginkomstsamhällen hela tiden är potentialen att betjäna dessa samhällen via mobila appar där, så länge teknikutvecklarna inte tar med sig några antaganden om vad fattiga människor behöver.

De fattiga människors problem är inte alltid vad många antar att de skulle vara. Att veta deras inkomster och utgifter? För många låginkomstfolk, som räknar varje inkommande öre och vet exakt när sena avgifter tillämpas på sina räkningar, är budgetering helt enkelt en icke-fråga. Tillgång till ekologisk mat? Visst, vissa kvarter har bättre produkter än andra, men det finns förmodligen många mer angelägna frågor.

Att räkna ut vilka problem att försöka lösa genom att faktiskt prata med människorna i nöd och lyssna på deras problem är ett av de viktigaste stegen, säger Hannah Wright, medgrundare av Significance Labs. Hennes organisation ledde ett stipendieprogram i sommar som hade fem apputvecklingsteam som skapar mobila verktyg för fattiga människor som löste mycket specifika problem som de står inför.

Det som gjorde stipendiet vid Significance Lab unikt är hur stipendiaterna startade sina projekt. Under den första veckan berättade Wright för mig när jag besökte hennes kontor i Brooklyn i sommar, alla utvecklarna ombads att "ta av sig problemlösarehattar och bara gå ut och prata med en riktigt mångsidig grupp låginkomstarbetare som vi skapa dem med och försöka förstå deras situationer och upplevelser. "

Andra organisationer som skapar tekniska lösningar för att hjälpa de fattiga (och förvånansvärt, de är främst ideella) börjar ofta med en icke-teknisk bakgrund. Smile Train, till exempel, hjälper till att finansiera klyftläpp och gomoperationer och relaterad behandling för människor runt om i världen. Det är deras första affärsordning. Men organisationen förstår att teknik borde spela en roll också. Förutom att skapa en virtuell kirurgisimulator och onlinemedicinsk bibliotek har Smile Train skapat en mobilapp för patienter, efter operationen (utforskad senare i den här artikeln). Gruppen är full av vad vissa skulle kalla kalla ämnesexperter. De känner till problemen och de människor som drabbats av dem extremt väl.

Att fördjupa dig i slutanvändarens perspektiv genom att verkligen först arbeta med de samhällen du försöker hjälpa, eller slå på gatorna och intervjua dem i en vecka, är en mycket annorlunda taktik än att sitta runt en brainstorm på whiteboard. "Några av stipendiaterna tyckte att processen var mer obekväm än de förväntade sig, " sa Wright. Obehagligt, men i detta fall absolut nödvändigt.

Vad Significance Labs inte ville var att utvecklare kom till utmaningen att bygga appar för de fattiga med antaganden om vad de behövde. Vad medelklasser och höginkomstmän tror att fattiga människor behöver är inte alltid i linje med vad fattiga människor faktiskt behöver. Till exempel hörde Wright och hennes team från sökande som var intresserade av att dela fördelarna med meditation för hälsa och wellness. "Det är inte så att det är felaktiga idéer nödvändigtvis, " sa Wright, "men det är idéer som kommer från en personlig uppsättning värderingsbedömningar om vad som är eller inte viktigt. Vi letade efter människor som var djupt nyfiken på att förstå vad människor som inte är som dem sa faktiskt skulle vara till hjälp. "

neatstreak-screen-shot

Smile Train erbjuder gratis spaltkirurgi för människor, främst barn och unga vuxna, i utvecklingsländerna. Organisationen utvecklade nyligen en Android-app som hjälper barn och deras vårdare att lära sig hur man kan förbättra sitt tal- och språkförmåga hemma efter att deras operation har genomförts. Appen, som är på spanska, heter Smile Train Terapia de Lenguaje. Barnen behöver veta hur man använder sina riktade gommen och halsmusklerna, samt har förståelse och förtroende för att interagera i sina samhällen. Deras vårdgivare måste lära sig att stödja dem genom denna process också, som allt ingår i appen.

smiletrain-screenshot

"Vi kan inte isolera dessa barn. De föddes med en fysisk defekt som kan få ytterligare konsekvenser för hur de existerar i vår värld. Smile Train är dedikerat till att se till att de har tillgång till den vård de behöver för att leva lyckliga och fulla liv, "Sa Sheeran.

För att skapa appen arbetade Smile Train med en logoped som är baserad på ett stort allmänt sjukhus i Mexico City och har mer än 30 års erfarenhet av att arbeta med barn födda med klyftor. "De faktiska berättelserna och praxiserna och lektionerna i appen utvecklades alla av henne, " sa Sheeran. "Hon har varit en enorm partner med oss ​​genom åren för att hjälpa oss att förstå vad som är spalt gomtal, både ur [röstens och musklernas synvinkel, och inlärningsfrågorna."

En anledning till att denna lösning fungerar som en mobilapp är att terapin måste pågå. Smile Train vill att klyftpatienterna och deras familjer ska utveckla positiva samband mellan sina sjukhusbesök och supportteam, som kan vara baserade ganska långt borta från där familjen bor. Att komma till sjukhuset kanske inte är lätt. Om barnet och vårdgivarna har en positiv påminnelse i sitt dagliga liv om teamet med gomspalter, via övningar och berättelser i appen, kan det vara mer troligt att de återvänder till sina uppföljningsmöten. Dessa uppföljningsmöten innebär bättre resultat och friskare barn när de utvecklas och växer.

Organisationen letar efter att ta appen till Indien, Brasilien och andra länder efter att ha lärt sig mer om hur och varför den fungerar i Mexiko och se till att översätta den både för språkliga och kulturella referenser.

Sadly, I didn' t come across anything specific for teen moms (app developers: here's a niche market with a pressing need and no competition!), but I did find Text4Baby.

Text4Baby är en gratis, rikstäckande tjänst som skickar textmeddelanden till gravida kvinnor och mammor för att hjälpa dem att navigera moderskap, baserat på deras förfallodatum eller ålder på deras barn, plus deras postnummer. Text4Baby finns på både engelska och spanska, och det är helt gratis tack vare partnerskap med mobila tjänsteleverantörer som AT&T, Verizon, Sprint och andra leverantörer som betalar för textmeddelanden, enligt Tamara Grider, chef för marknadsföring och kommunikation för Text4Baby .

"Vi gör en ansträngning för [att nå låginkomsttagare], " sa Grider till mig. Organisationens marknadsförings- och uppsökningsinsatser kastar ett brett nät, "och det inkluderar kvinnor som är låginkomsttagare, kvinnor som är afroamerikanska och latinamerikanska, " sade hon. "Vi har definitivt en målgrupp eftersom vi vet var behovet är det största för en och på grund av barndödligheten bland etniska grupper."

Text4Baby drivs av National Healthy Mothers and Healthy Babies Coalition. För att använda tjänsten, skickar du BABY (eller BEBE för spanska) till 511411. När du uppmanas svarar du tillbaka med förfallodatum och postnummer. Det är allt. Tjänsten samlar initialt inte in någon annan information, vilket innebär att användarna är anonyma och deras information är privat. Eftersom det är en textmeddelandetjänst är den plattformsoberoende, vilket innebär att du kan använda alla telefoner som har textfunktioner.

Baserat på ditt förfallodatum genererar Text4Baby meddelanden som är kontextuellt relevanta. Till exempel kort efter att hon födde får en ny mamma detta meddelande: "Det är dags för barnets 1-månaders Dr.-besök. Ditt barn fick blodprover direkt efter att hon föddes. Vid det här besöket, fråga din Dr. för resultaten."

Or as Grider put it, "The lower-income people have a lot to worry about."

She added, "A lot of our moms who are low income or younger moms, for them it' s kind of like insurance: 'I don't know what I don't know. But if I need to know something, Text4Baby is going to tell me.'"

Att påminnas vid rätt tidpunkt att inte bara schemalägga ditt barns medicinska möte, utan också be läkaren om resultaten av de sista testerna är exakt den typ som fattiga mamma behöver mer än medelinkomst eller höginkomstmamma.

Trots att Text4Baby inte bara försöker nå mamma och spädbarn med låg inkomst, tillhandahåller de dock några unika tjänster. Som Grider förklarade: "Vi vill verkligen ansluta kvinnor till hälsoresurser som de kanske inte har. Behöver de Medicaid? Är de medvetna om WIC? Så vi ställer frågan: 'Har du sjukförsäkring?' och om de svarar nej, ger vi dem information om hur du registrerar sig för Medicaid. " Grider sa att bland kvinnor utan sjukförsäkring som fick information från Text4Baby som pekade dem till resurser, mer än hälften registrerade sig för Medicaid eller började undersöka hur man skulle göra det inom en vecka.

"Det säger att av alla dessa mammor som inte har försäkring, registrerar de sig för Medicaid, som säger att de är låginkomsttagare, men också att de får information och resurser som de inte har gjort förut, " Grider sa.

På frågan om organisationen använder de telefonnummer de samlar in för något annat än Text4Baby-meddelanden berättade Grider med eftertryck: "Absolut inte. En av våra största partners är läkare och sjuksköterskor. De hjälper till att registrera mammor i Text4Baby. De vill se till de tillhandahåller en klinisk hälsoinsats, och vi skulle tappa deras stöd omedelbart om de började se annonser för blöjorkräm eller något. Så det är viktigt att vi håller den till kritisk hälsoupplysning och det är det. "

Innan jag avslutade min konversation med Grider, imponerade hon på mig vikten av små steg som gravida kvinnor och nya mammor kan vidta för att hålla sina barn och sig själva friska, den viktigaste vid denna tid på året är att få ett influensaskott.

"Det är influensasäsong och det är en kritisk tid för alla gravida kvinnor och nya mammor att få ett influensaskott. Text4Baby samarbetar nu med Rite Aid för att få mammor ett gratis influensaskott i butik, " sa hon. Du kan hitta mer information om att få ett gratis influensa från Text4Babys webbplats eller genom att helt enkelt registrera dig för tjänsten.

Tänker annorlunda om att hjälpa de fattiga
Andra stipendiater vid Significance Labs skapade en app som effektiviserar processen att ansöka om matstämplar (det finns ingen officiell mobilapp för det). En annan hjälper stressade universitetsstudenter att hålla ett öga på sina betyg så att de har ett tidigt varningstecken innan en låg GPA avskärar dem från statlig finansiering. Ett annat team skapade en lösning som styr underbankerade personer med problem i sin kredithistoria eller checkkontohistorik mot banktjänster som faktiskt inte suger. Många bankalternativ för fattiga människor har inte bra uttagsautomater. Ibland ser korten som de ger ut inte ut legitima, saknar en banklogotyp för varumärken, vilket inte alls hjälper någon som försöker få ett litet företag tillbaka på rätt spår.

En av hennes medgrundare, Parker Mitchell, tillade: "Vi löser inte problemet med att det finns många människor som inte tjänar tillräckligt med pengar och förvandlar sina liv och alla dessa slags höga mål." Innan hans engagemang i Significance Labs grundade Mitchell Engineers Without Borders, så han har en historia inom området problemlösning utan att hoppa till slutsatser innan du vet vad de verkliga problemen är.

"Den teknik som är mest kraftfull är den som hittar det du användaren gör, vad ditt problem är och hur man hanterar det, snarare än" Hur kan jag bättre säga vad jag vill att du ska göra? " Det skulle vara det jag säger är det underutforskade området, sade han.