Anonim
Inom Minda av Ada Lovelace VISA ALLA BILDER I GALLERI

En naturlig affinitet för datorprogrammering kräver en ovanlig blandning av konst och vetenskap. från att uppskatta matematikens skönhet och språkets arkitektoniska sammansättning via en vision för teknik, tillsammans med en noggrann uppmärksamhet på detaljer (och en förmåga att underhålla lite sömn).

Ada Lovelace, som anses vara världens första dataprogrammerare, passar profilen perfekt och är ämnet för James Essingers bok Adas algoritm. Adas mamma var en begåvad matematiker och hennes far var poeten Lord Byron. År 1828, vid 12 års ålder, var Ada flerspråkig medan hon också undervisade sig om geometri, skissade planer för självdrivna flygningar genom att studera fåglar och deras vingspan och föreställde sig luftfartens framtid 75 år före Wright Brothers första flygning.

"I form av en häst med ångkokare i insidan så stridig att flytta ett enormt par vingar, " skrev hon i ett brev den 7 april 1828 till sin mor.

  • Babbages skillnadsmotor
  • Ett fragment av Babbages analytiska motor
  • Turingmaskin
  • Scheutz Beräkningsmaskin
VISA ALLA BILDER I GALLERI

Berömt var det Ada som såg den stora potentialen i datorpionjären Charles Babbages analytiska motor. 1842 bad Babbage Ada att översätta Luigi Federico Menabreaes papper på sin analytiska motor, eftersom han trodde att hon förstod det så bra. I processen tilllade hon rikliga anteckningar (tredubbla storleken på originalstycket) samt flera detaljerade förklaringar av hur maskinen kan användas i framtiden - inklusive algebraiska ekvationer för att använda den analytiska motorn för att generera Bernoulli-nummer. I huvudsak var det de första datorprogrammen.

PCMag intervjuade författaren James Essinger via telefon hemma strax utanför Canterbury, England. Essinger är författare till flera böcker, inklusive Jacquards webb från 2004, som undersökte handvävets inflytande på informationsålderns födelse. Ekonomen utsåg det till en av de bästa populära vetenskapliga böckerna för det året.

Essinger blev fascinerad av Ada 1985, när Londons Science Museum började arbeta med en komplett Babbage Engine baserad på de ursprungliga manuskript och teckningar som finns i arkivet. Adas bidrag nämndes men Essinger ville ta reda på mer. År senare gjorde han en stipendiatid hos Bodelian Library, det huvudsakliga forskningsbiblioteket vid University of Oxford, som husar Lovelace-Byron Collection.

"Biblioteket hade gjort reparationer", erinrade Essinger. "Och det var väldigt kallt där inne. Du kunde inte ta med dig något in i rummet: inget vatten och bara en penna. Men sedan öppnade jag lådorna med material, som är verkligen ovärderliga, och det var häpnadsväckande att hålla bokstäverna [från Ada till Babbage] som spelade en viktig roll i datorns historia. "

Adas algoritm behandlar denna historia som om den håller på att utvecklas, och skapar en känsla av plats, tid, drama och ibland läckra skvaller (hennes far, Lord Byron, är en ganska färgglad karaktär). Det viktiga är att Essingers bok citerar mycket från manuskript, officiella dokument och personlig korrespondens.

"Till skillnad från Babbage såg Ada de praktiska användningarna av den analytiska motorn och förutsåg digitaliseringen av musik som CD-skivor eller synthesizers och deras förmåga att generera musik, " sa Essinger.

Den amerikanska lanseringen av Adas algoritm kommer ungefär ett år efter att den brittiska versionen debuterade. Essinger är angelägen om att betona att han redigerade den här versionen för den amerikanska marknaden och lagt till cirka 5 000 ord med mestadels originalt källmaterial för att säkerhetskopiera hans fall om Adas glans och hennes betydande bidrag till den digitala tidsåldern som världens första dataprogrammerare.

Adas algoritm anländer den 14 oktober i inbunden och via Amazon Kindle.

VISA ALLA BILDER I GALLERI