Anonim
Marijuana Production är en elektricitetshog och det är all lagens fel

Eftersom ett växande antal stater flörtar med legalisering av marijuana, måste de kämpa med hur man bäst kan få en industri med flera miljarder dollar ut ur skuggorna och i ljuset av den reglerade, skattebetalande världen. Medan båda sidor av legaliseringsdebatten körsbär väljer resultaten från dessa experiment för att stödja deras särskilda synvinkel, har den nya verkligheten på marken lyfts fram en fasett som få talar om: marijuana-produktion är en enorm maktsug.

Åtminstone som producerar marijuana inomhus är en stor fet elkraft, vilket är hur de allra flesta lagliga växthus fortfarande fungerar. Denna fråga är avsedd att bli mer uttalad i Colorado nästa månad när staten öppnar dörrarna för fristående produktionsanläggningar. Tidigare hade staten ett ineffektivt system där produktionsanläggningar måste integreras vertikalt med butiker. Den kommande fasen har föranlett en körning på lagerutrymmen runt Centennial State och förutspådt ett brus med nya elektrontörstiga växer.

So, how can tiny green plants be so energy-demanding? "Most of our power needs are from the lighting that we' re using, " explains Ellis Smith, the chief development officer with the American Cannabis Company, a consulting firm for the legal grow industry. "We're using very high power lighting-up to>

Alla dessa inomhusmiljökontroller lägger inte bara på enorma kostnader för växthusoperatörer - där månatliga energiräkningar har rapporterats överstiga 100 000 dollar - utan de kan orsaka ett kavernöst kolavtryck. Och detta är särskilt oroande eftersom de orter som kan vara mest mottagliga för den lagliga marijuanaindustrin också tenderar att vara mest miljövänliga. Till exempel måste växthus i oh-so-crunchy Boulder köpa sin energi från förnybara källor, vilket beräknas driva kostnaderna med ytterligare 20 procent.

Ett alternativ för marihuanaproduktion är växthus. Men detta är långt ifrån ett energikurer - i alla fall inte i industriell skala. Även om växthusmodellen verkligen minskar behovet av viss belysning (kompletterande lampor skulle fortfarande vara nödvändiga för molniga dagar eller när dagarna blir kortare), måste man fortfarande redovisa andra element som vatten, fuktighet och extra CO2 (inte att nämna byggandet av det faktiska växthuset). Och att upprätthålla dessa faktorer tar energi och pengar.

Fördelarna med att använda växthus känns verkligen när de används i ett klimat som redan är något mottagligt för den aktuella växten året runt (dvs. inte en Colorado vinter; Cannabis tenderar att trivas i miljö med mycket sol, 50 procent fuktighet och en temperatur runt 78 grader - ge eller ta).

Marijuana växthus

Många av dessa problem kan undvikas om grödan - som alla andra lagliga växter - odlades utanför. Och även om cannabis verkligen kan odlas utomhus i Colorado, kunde den bara odlas säsongsmässigt, vilket begränsar dess skalbarhet.

Om federallagen så småningom böjer sig mot legaliseringens gravitationskraft och underlättar laglig odling och distribution av marijuana, skulle växten kunna odlas på större skalor i vänligare klimat i de sunnare delarna av landet.

För tillfället får producenterna leta efter hållbara (för att inte tala om billigare) odlingsmetoder inklusive användning av förnybara bränslen och tekniker för återvinning av vatten. En enkel Google-sökning efter "legal cannabis-konsult" ger ett fönster mot uppkomsten av en marihuana-konsult-boom inom områdena hållbarhet, jordbruk och teknik.

"Branschen är verkligen riktigt ung. Det är en babyindustri fortfarande" förklarar Keen. "Människor börjar precis inse vilka typer av teknik som finns tillgängliga för dem. Det finns just nu privata investeringar i stor skala. Och de människor som lyckades tidigt tjänar tillräckligt med pengar för att verkligen investera i dessa anläggningar på ett sätt som är hållbar."