Anonim
Den bästa Chromebook (uppdatering) VISA ALLA BILDER I GALLERI

I mer än 30 år styrde Wintel-konsortiet för Intel och Microsoft världen av persondatorer. Men för cirka tre år sedan började det partnerskapet bryta ner. Medan Intel hade varit extremt lojala mot Microsoft och dess Windows-franchise, beslutade Microsoft att använda ARM-baserade surfplattor i Surface-surfplattan.

Microsofts övergång till ARM förvånade mig inte. Jag såg det komma tillbaka 2009.

Men Microsoft höll nyheterna en stor hemlighet, och bara några dagar innan den tillkännagav den ursprungliga Surface-surfplattan visste Intel, HP och andra PC-tillverkare till och med att Redmond tillverkade en Microsoft-märkt, ARM-baserad surfplatta. Jag minns att jag hörde att PC-folkmassan, som lojalt stödde Microsoft genom branschens upp- och nedgångar, kände att det var ett kniv i ryggen.

Tyvärr för PC-killarna vaknade Microsoft av det faktum att det var så bakom i surfplattor och inte fick tillräckligt med mark i smartphones att det behövde vara mer som Apple och göra en grundläggande förändring mot att äga hårdvara, mjukvara och ekosystem . Detta drag har inte fungerat så bra som det hade hoppats sedan den ursprungliga ARM-baserade ytan var ett totalt misslyckande. Till och med sina Intel-baserade Windows 8.1 Surface-modeller klarar sig bara blygsamt mot Apple och Googles surfplattpartner.

  • Lenovo N20 och N20p: Group Shot
  • Lenovo N20 och N20p: Laptop-läge
  • Lenovo N20 och N20p: Clamshell
  • Lenovo N20 och N20p: Visningsläge
  • Lenovo N20 och N20p: Höger
  • Lenovo N20 och N20p: Vänster
VISA ALLA BILDER I GALLERI

Microsofts beslut att stödja ARM-processorer innebar dock att PC-leverantörer kunde stödja Android och Googles Chromebook utan skuld. Detta är en stor sak och en som kommer att få förgreningar för Microsoft i framtiden. Jag vet att att skapa Surface-surfplatta och stöd för ARM verkade strategiskt, men det påverkade verkligen hur Microsofts partners tittade på deras lojalitet till Microsoft. Nu stöder Intel, AMD och alla PC-leverantörer Android och Chrome och med tiden tror jag att detta kommer att äta betydligt in i Microsoft Windows marknadsandel.

Med momentumet för Android skulle Intel och PC-leverantörerna tvingas delta i Googles sökning någon gång, men när jag pratade med dessa olika leverantörer var det ganska tydligt att deras stöd för Android bara fick riktigt ånga efter att Microsoft stödde ARM och börjar göra sin egen hårdvara.

I själva verket drev det Intel att gå i säng med Google på sätt som Microsoft säkert inte hade förväntat sig. Faktum är att Google enades om att arbeta nära med Intel för att se till att Android skulle fungera extremt bra på Intel-processorer och att det börjar lönas. Intel hoppas kunna leverera 40 miljoner surfplattor under 2014 och möjligen fördubbla det under 2015 och de flesta av dem kommer att vara Android-baserade enheter. Men där jag ser att en Intel / Google-relation verkligen påverkar Microsoft framöver är deras senaste partnerskap kring Chromebooks.

Vid ett evenemang i San Francisco för två veckor sedan visade Intel upp den första generationen Chromebook-enheter med sina Core i3-mobila processorer. Fram till nu hade alla Chromebook-enheter varit ARM-baserade eller använt Intels Celeron-processor, och till följd av dessa chips betraktades de aldrig som kraftfulla bärbara / stationära CPU-klasser. Men Intel sätter en Core i3-processor i Chromebooks sätter dem ganska mycket i klassen för andra Intel Core-bärbara datorer. Det är i den låga änden, men fortfarande viktigt.

En sak du kommer att märka när du använder en Intel Core i3-processor jämfört med det översta ARM-chipet i Chromebooks är hur mycket snabbare en webbsida och grafikbelastningen. Visst är att apparna är alla HTML- och webbaserade, men i en bärbar dator- eller clamshell-design, som suddar gränsen mellan konsumtion och produktivitet, ger snabbare hastigheter inom dessa områden samt bättre totalprestanda Chromebooks till det traditionella laptoputrymmet. Ja, det finns billiga Windows-bärbara datorer, men i vår forskning hittar vi, särskilt med konsumenter, behovet av Windows- och Windows-apparater bleknar på denna konsumentmarknad. Vi ser faktiskt att några skoldistrikt köper bara Chromebooks nu och hundratals av dem testar dem i pilotprogram.

Det som övertygade mig om att jag var tvungen att titta närmare på Chromebooks var ett chansmöte på en restaurang i Santa Barbara förra hösten. I båset mittemot mig satt en äldre kvinna, antagligen i mitten till slutet av 70-talet, glatt att skriva på sin Chromebook. När jag lämnade stannade jag vid hennes bord och frågade henne varför hon valde en Chromebook. Jag trodde att priset skulle vara det första hon skulle säga, men istället sa hon "Jag tittade på Windows-bärbara datorer och Chromebooks och fann att en Chromebook skulle uppfylla alla mina behov." Plus, tilllade hon, gillade den eleganta och lätta designen. Sedan dess har jag hört detta mycket i vår forskning. För många konsumenter är Chromebooks allt de behöver, eftersom det mesta av det de gör idag via webbläsare och det finns många webbappar som ersätter dedikerade appar som de kan ha använt tidigare på Windows-bärbara datorer.

Det är därför Intel har drivit hårt på sina partners för att göra Chromebooks med Core i3 i dem och alla PC-leverantörer har minst en Core i3 Chromebook i sina sortiment nu. Dessa Intel Core i3-baserade Chromebook-enheter har ungefär en $ 50- $ 75-premie jämfört med ARM-baserade Chromebooks. Men jag tror att när ordet får ut om bättre prestanda på en Intel Core i3-baserad Chromebook, kommer detta att trumpa många som skulle köpa en ARM-baserad Chromebook eller till och med Intel-baserade Celeron-modeller som idag är i prisparitet med dem med en ARM-processor.

Det betyder slutligen att Microsoft nu har en strid på tre OS-fronter. Tillsammans med Android och iOS i mobilutrymmet måste den nu kämpa med sina partners som satsar på Chrome OS och har Intel tillbaka det i stor tid. Medan jag ser Windows vara starkt i företaget under överskådlig framtid, finns det chinks i Microsofts rustning när det gäller Windows med konsumenter. Jag tror att Intels stöd för Chromebooks med Core i3-processorer kommer att hjälpa denna typ av bärbara datorer att få mer mark inom utbildning och konsumenter på Microsofts bekostnad.

För mer, kolla in PCMag's Hands On With Lenovos nya Chromebooks och bildspelet ovan, liksom vår sammanställning av de bästa Chromebooks.

VISA ALLA BILDER I GALLERI