Anonim
Hur vi testar skannrar

När multifunktionsskrivare (MFP) först blev populära förutspådde många att fristående skannrar skulle försvinna. Det har dock inte hänt ännu, och det verkar inte särskilt troligt. Den enkla sanningen är att de flesta skannrar gör ett bättre jobb med att skanna än de flesta MFP: er. Det räcker för att hålla kategorin levande och bra.

Det finns flera olika sätt att skiva och tärna skannrar i grupper. Du kan göra en åtskillnad mellan t.ex. arkmatade och platta skannrar eller mellan bärbara och stationära skannrar. Men det mest användbara tillvägagångssättet, och det vi utformar våra tester runt, är att dela in skannrar efter den typ av uppgift de är avsedda för: dokument, foton, bilder, visitkort och så vidare.

Hårdvara plus programvara

Det är viktigt att förstå att våra tester ser på programvaran som levereras med en skanner såväl som själva skannern. Det beror på att programvara är en nyckelfaktor för att bestämma vad någon skanner kan göra.

Om drivrutinen innehåller funktioner som digital repa och färgåterställning för bleknade foton, eller om de medföljande programmen inkluderar en fotoredigerare eller ett fotoalbum, är skannern avsedd för fotografering. Om drivrutinsalternativen inkluderar möjligheten att automatiskt hoppa över tomma sidor i ett dokument eller släppa ut en bakgrundsfärg för att göra texten mer läsbar, och de medföljande programmen erbjuder optiskt teckenigenkänning, dokumenthantering och dokumentindexering, är skannern tänkt som en dokumentskanner. Om programvaran täcker båda områdena, är skannern avsedd för båda.

Panasonic KV-S5076H

Det är också viktigt att inse att hur bra en skanner fungerar vid en given uppgift beror på både hårdvara och mjukvara. En given skanner kan till exempel kunna göra ett bra jobb med visitkort. Men om det levereras med ett underordnat visitkortprogram, kommer det att prestera på våra tester återspegla programmets begränsningar, inte hårdvarans potentiella kapacitet om du väljer att köpa annan programvara.

Eftersom programvaran är så kritisk för att bestämma resultaten testar vi bara med de program som en given skanner kommer med. Om en skanner till exempel inte har OCR-programvara kör vi inte ett OCR-test.

Testerna

Även om den exakta blandningen av tester som vi kör beror på den speciella skannern och programvaran som den kommer med, är testerna hämtade från en standardsvit, med tester för optisk teckenigenkänning (OCR), dokument, visitkort, fotografiska tryck, bilder, och remsor av film.

För att testa OCR-kapacitet skannar vi flera sidor med textprover med ett enda teckensnitt på varje sida i olika storlekar och rapporterar noggrannhet i termer av den minsta storleken för varje teckensnitt som skannern kan läsa utan misstag. Vi letar också efter förekomsten eller frånvaron av en automatisk dokumentmatare (ADF) eller manuell matning med en ark, möjligheten att dubbelsidig (läs båda sidor på varje sida) och potentiellt användbara mjukvarufunktioner, som digitala förbättringar som kan öka både läsbarheten och noggrannhet, inklusive till exempel förmågan att ignorera bakgrundsfärger.

För att testa dokumentskanning tittar vi på om skannern har en ADF eller arkmatare; hur många sidor ADF kan hantera; om skannern kan duplex; om drivrutinen eller den medföljande programvaran kan spara en skanning direkt i PDF-format; och om paketet kan skanna, OCR och spara i sökbart PDF-format. Vi letar också efter och vid alla paketade dokumenthanterings- och indexeringsprogram.

För att testa hastigheten för dokumentskanning, lägger vi tid på en serie skanningar med dokument på flera sidor för skannrar med automatiska dokumentmatare (ADF) eller enstaka sidor för skannrar som saknar ADF.

För skannrar med ADF: er rapporterar vi tiderna i sidor per minut (ppm) för skanning i simplex (ensidig läge) till en bild-PDF-fil; i bilder per minut (ipm - med en bild på varje sida av sidan) för skanning i duplex till en bild-PDF-fil; och på minuter och sekunder för att skanna till en sökbar PDF-fil, vilket i allmänhet är det föredragna formatet för dokumentskanning. Vi rapporterar också skillnaden i tid, i minuter och sekunder, mellan skanning till bild-PDF och sökbara PDF-format.

Epson Perfection V550 Photo Color Scanner

För att testa visitkortskanning och -hantering letar vi efter närvaron eller frånvaron av en ADF eller arkmatare som är lämplig för visitkort, möjligheten att läsa visitkort exakt och analysera texten i rätt fält i en databas och möjligheten att synkronisera med andra program - särskilt Microsoft Outlook.

För testning av fotoskanning skannar vi utsedda testfoton och tittar på skanningskvalitet, plus funktioner som digital dammborttagning, repningsborttagning, kornborttagning och färgåterställning som kan förbättra resultaten. Dessutom överväger vi funktionerna för alla medföljande fotoredigerare och relaterad programvara som fotoalbum-program, närvaron eller frånvaron av batch-skanningsfunktioner, om fotot måste gå igenom en arkmatare, och i så fall om skannern erbjuder en rak -genomgående bana och levereras med en skyddande plasthylsa för att minimera risken för skador.

För att testa bildskanning skannar vi våra testbilder och tittar på många av samma funktioner som för foton, men som de gäller för bilder. Återigen tittar vi på genomsökningskvalitet och funktioner som digital dammborttagning, repningsborttagning, kornborttagning och färgåterställning. Vi tar också hänsyn till kapaciteten hos den medföljande fotoredigeraren och relaterad programvara som fotoalbum-program; batchskanning för flera bilder; och den maximala optiska upplösningen, som bestämmer hur stor bild du kan skriva ut med rimligt hög kvalitet.

För att testa filmskanning, som vi definierar som remsor av film, oavsett om de är positiva eller negativa, skannar vi en testbild från en filmremsa och tittar på i stort sett samma funktioner som för bilder, plus antalet och utbudet av filmstorlekar som skannern kan hantera. Vi testar film separat från bilder, eftersom inte alla skannrar kan hantera båda, och eftersom en given skanner kan ha en viktig funktion, till exempel en autoloader, som bara fungerar med bilder eller endast remsor med film.

Slutligen tittar vi också på andra tester, såsom enkel installation av hårdvara och installation av programvara; enkel inlärning och enkel användning av drivrutinen och den medföljande programvaran; bekvämlighetsfunktioner, som skanneknappar med en knapptryckning; alternativ för att skanna och faxa, skanna och e-post och skanna till molnet; total hastighet, vilket inte bara betyder råhastighet, utan också hur bra skannern sparar tid med funktioner som batchskanning (skanna flera original samtidigt, var och en till sin egen fil); och tillgängligheten för drivrutiner för vanliga standarder för att låta skannern fungera med det största möjliga utbudet av programvara.