Anonim
Lös för X: Our Favorite Moonshots

Du kanske tänker på en "moonshot" som en verklig resa till månen eller en Mickey Mantle homerun. Men på Google hänvisar termen till den typ av projekt som pågår på företagets icke-helt hemliga laboratorium, Google X.

"Moonshots lever i det grå området mellan vådiga projekt och ren science fiction; istället för bara 10 procent vinster, strävar de efter 10x förbättringar, " enligt Google. "Kombinationen av ett enormt problem, en radikal lösning och genombrottstekniken som kanske bara gör den lösningen möjlig är essensen i en Moonshot."

Medan Google bedriver ett antal egna månskott, från Calico och Project Loon till Google Glass och smarta kontaktlinser, uppmuntrar sökgiganten också innovatörer av alla ränder att bedriva sina egna månskott. Tidigare denna månad var Google värd för 60 entreprenörer och forskare vid evenemanget Solve For X för att diskutera 18 förslag på månskott. Händelsen var fylld med TED-esque-demonstrationer och diskussioner - inklusive en halvtimmes öppningsanmärkningar av Ira "This American Life" -glaset, med titeln "Ira Glass Tries to Boss You in a Moonshot."

Vi granskade demofilmerna och valde ut fem av våra favoritprojekt från Solve for X - projekt som verkligen är så nära science fiction att en del av dem en gång bara hade ett hem i massasidor eller på skärmen i stora budgetfilmer. . Ta en titt och besök webbplatsen Solve for X för att fundera över din egen månskott.

Kraft från kärnkraftsavfall
Ira Glass jämförde detta projekt med "saken i Back to the Future där du lägger sopor i den flygande DeLorean och förvandlar det till energi." (även känd som Mr. Fusion). Avfallet i detta fall är radioaktivt skräp, och Leslie Dewan föreslog en reaktor som går på detta avfall och konsumerar det. Cirka 270 000 ton av det här är där ute och sitter och väntar på att användas - hon säger att det kan användas för att skapa tillräckligt med el för att driva hela världen i 72 år. Naturligtvis är det mer komplicerat än så, men värt en titt? Säkert.

Konstgjord solhinna
Åttio procent av vad vi kommer ihåg och uppfattar kommer från våra ögon, enligt prof. Yael Hanein från Tel Aviv University. Och ett häpnadsväckande antal äldre, 5 miljoner, kommer att få makuladegeneration - som, även om det inte är blindhet, har en stor inverkan på liv. Haneins föreslagna månskott inkluderar konstgjord syn, ögats version av de kukleära implantaten för döva. Prototyper finns redan.

Effektiv rymdtillgång
Dmitriy Tseliakhovich hjälpte till att starta Escape Dynamics med ett mål: göra utrymme lättare att utforska i stor skala. Idag är det för riskabelt, för dyrt och för slöseri. Det har inte skett en storleksförändring i raketer, åtminstone inte jämfört med datorer och andra tekniska områden. Tseliakhovich föreställer sig att det finns hundratals Hubble-liknande teleskoper där ute, och det är bara början. Målet är ett system med mer flygliknande operation för att komma in i rymden och gå igen och igen, men mycket effektivare än rymdbussarna någonsin var. Raketer kommer inte att göra det. Han tänker mer på en mikrovågsstråle från marken som skulle hjälpa ett fordon att stiga upp i stjärnorna.

Vägen inte behövs
Asfalterade vägar är ryggraden i handeln, men inte alla länder har dem i överflöd, och det gör det kostsamt att handla. Även flygplan och hamnar behöver dem. Det enda transportmedlet som inte är helikoptern, men det är alldeles för dyrt att hugga om varor. Bob Boyd pratar om "hybridflygplanet" som är ungefär halvvägs mellan ett fartyg och ett flygplan, både vad gäller kostnad och hastighet. Föreställ dig en överlappning av planet, koptern och luftskipet med luftigt lyft. Hans företag, Lockheed Martin, byggde en prototyp 2006 och letar lätt efter kunder för fartyget, kallad P-791. Om det tar fart (så att säga) kan det förändra den typ av infrastruktur som behövs för handel, eftersom Boyd slog upp ett stadionstorlek som kunde bära så mycket som 500 ton - mer än något annat plan som finns.

3D-arkitekta nanomaterial
Infrastruktur och fordon är tunga och dyra att tillverka och underhålla; flygplan, bilar, broar, du heter det. Julia Greer föreslår användning av nanomaterial som är lätta men starka, genom att kombinera nanotek med materialvetenskap och arkitektonisk design. De kunde skapa ett ark med material som brukade vara stål med något lika starkt, det är 99 procent luft och väger bara gram. Hennes grupp på California Institute of Technology har redan skapat många nano-fack som du bara kan se med ett mikroskop för att skapa ett "metamaterial" som kan revolutionera framtidens konstruktion, inte bara för flygplan eller broar, utan också för batterier, skärmar, och mer.