Anonim
Spionerar antivirusprogram på dig?

Förra veckan fick jag en fråga från en läsare som förvånade mig. I själva verket frågade han varför antivirusprogram inte kunde dra fördel av deras betrodda status för att stjäla personuppgifter och i allmänhet spionera på dig. Min omedelbara tarmreaktion var ingenting! Men för att svara honom måste jag verkligen tänka igenom det.

Den senaste samlingen av gratis antivirusprogram fick denna läsare att tänka. "Om jag var en riktig kriminell och hade ekonomiska resurser av något som en utländsk fiende för att finansiera mig, kunde jag anställa den bästa talangen och bygga ett bra AV-program som är gratis och faktiskt fungerar, " konstaterade han. "Eftersom jag skannar din maskin och alla dina dokumentfiler, kunde jag inte kryptera några av dina personliga filer och skicka dem hem till min server? Kan jag inte komma igenom din brandvägg eftersom jag har ett legitimt behov att ringa hem så att prata för att leta efter uppdateringar? " Tja, ja och nej.

Rogue Antivirus
Rogue antivirusprogram finns, och i dag ser de lika bra ut eller bättre än de verkliga. Vi kallar dem också scareware, eftersom de alltid låtsas hitta oroande infektioner med skadlig kod. Skanningen är gratis, men naturligtvis måste du betala om du vill att de ska "ta bort" vad de "hittade." Nu har skurkarna dina pengar och ditt kreditkortsnummer.

Scareware är ett stort företag. Vissa av dessa bedrägerier har faktiskt teknisk support och kundtjänsthotell. En av mina kontakter i antivirusbranschen berättar om en kund som var rasande när det legitima antivirusprogrammet karantänerade den falska. "Det var mitt antivirusprogram!" "Jag betalade för det!"

Den enskilda skillnaden mellan dessa produkter och läsarens domsdagsscenario, och det är en stor skillnad, är att de faktiskt inte fungerar. De skannar vanligtvis mycket snabbare än legitima program, eftersom de faktiskt inte gör någonting. Dessutom är den gratis skannade betalda rensningsmodellen lite giveaway, eftersom mycket få legitima program följer den modellen.

Allvarlig granskning
Scareware-program finns specifikt för att tjäna pengar. Ett fungerande antivirusprogram som innehåller skadliga funktioner skulle vara en helt annan sak. Lyckligtvis att komma undan med något sådant skulle vara riktigt, riktigt tufft.

Oberoende antivirus-testlaboratorier som Dennis Technology Labs, AV-Comparatives, AV-Test och andra sätter antivirusprogram under allvarlig granskning. Deras mål är att mäta hur väl dessa produkter skyddar mot skadlig programvara, men många av testerna skulle också föra förräderi inifrån.

Här är ett exempel. Ett tecken på en botinfektion är misstänkt trafik mellan botten och dess kommando-och-kontrollserver, så du kan satsa på antivirusforskare som tittar på nätverkstrafik noga. Ett förrädande antivirusprogram skulle utlösa samma typ av larm.

I de flesta fall kostar leverantören pengar att få testat och certifierat ett antivirusprogram. Så är fallet, vissa leverantörer av gratis antivirus deltar inte. Men ganska många gör det. Om du verkligen är orolig, välj en gratis lösning från ett företag som deltar i testningen. Editors Choice AVG AntiVirus FREE 2014 är ett exempel, och det finns ganska många andra.

Inte gör ekonomisk mening
De flesta leverantörer erbjuder ett antal säkerhetsprodukter, med gratis antivirus längst ner i sortimentet. De tjänar på när någon gratis användare uppgraderar till kommersiellt antivirus, eller till en säkerhetssvit, eller köper någon annan typ av säkerhetsprodukt. Bred distribution av gratis antivirus ger företaget en inbyggd kundbas för betalda produkter och ser till att företagets namn är allmänt känt. Att kasta bort allt detta för att skapa ett slags spionprogram skulle vara onödigt.

Som sagt, det är fortfarande svagt tänkbart att en nationstat i hemlighet kan skapa ett slags antivirus-spionprogram, eftersom målet inte är att tjäna pengar utan att stjäla data. Du kanske tänker två gånger innan du installerar ett helt nytt antivirus från en iffy region som Nordkorea.

Jag skulle inte oroa mig för att installera ett välkänt gratis antivirus, särskilt ett som är en del av större produktlinjer. Det är ännu bättre om säljaren har funnits i flera år - Avast Software firade bara 25 år i affärer. Du är mycket mer benägna att drabbas av att ett dataöverträdelse faller än att stöta på ett antivirusprogram som har vänt sig till den mörka sidan.