Anonim
Instagram-logotypen

Sedan lanseringen av Instagram Direct förra veckan har jag lagt märke till att täckningen i den techblogosfären har dominerats av två ord: Det första är "Snapchat", den nuvarande mästaren för privata meddelandenappar, som Instagrams nya funktion jämförs med. Det andra ordet är "efemitet", eller i enklare termer, något som bara varar en mycket kort tid.

I Snapchat-ekosystemet är efemitet tjänstens killerfunktion; användarnas foton självförstörande, oavsett om de är illa tänkta selfier eller något mer avskräckt. När allt kommer omkring består Snapchats användarbas främst av tonåringar.

Det kan finnas en smattering av skattebetalande vuxna bland Snapchats fanbase, men jag är inte en av dem. Och medan jag uppenbarligen faller ur dess kärndemografiska, är min djupare fråga med Snapchat efemitetsfaktorn. Kanske är jag för gammal för att förstå, men jag tar foton med avsikt att fånga ögonblick jag vill se tillbaka på, inte bortse från om 10 sekunder. Jag är inte förälder ännu, men jag gillar inte tanken på att min tonårsson eller dotter ska ha tillgång till en teknik som väsentligen raderar konsekvenserna av deras impulser, som, om du kan harken tillbaka till dina tonår, kan inkludera mer än ett fåtal som inte är så stolta.

yttranden Jag gick med på Instagram den första veckan som tjänsten lanserades 2010. Det var innan Facebook skaffade upp det, och före tonårsinvasionen som följde av den. Tillbaka i augusti klagade jag ganska snarkily över att en av mina favoritupplevelser på nätet blev muddied av det som Instagrams grundare hoppades på och fick i spader: massadoption. Blickar fram till december, och det är mer av samma sak. Det verkar som om jag lägger mer tid på att blockera användare som skräppostar mig genom att tagga mig på bilder jag inte är med på än att jag bläddrar igenom bilder. Jag har också fått flera förfrågningar i kommentartrådarna på mina foton från användare som frågar om de kan ha mitt användarnamn. Vissa berättar jag för att gå bort, andra blockerar jag, och en jag bad om 10 000 dollar. Baserat på urvalet av bilder från just den användaren drog jag slutsatsen att hennes enda inkomstström troligtvis var en ersättning från hennes föräldrar. Så, som ni kanske gissat, har jag sakta men säkert blivit förvirrad över det som en gång var min favoritapp.

Som ett resultat av de nämnda störningarna har idén om privat delning vuxit på mig. Det är därför jag ser ett glimt av hopp med Instagram Direct. Jag ger kudos till Snapchat på ett område: enkelheten att dela. Dess enkla användargränssnitt är utan tvekan ett av orsakerna till att appen är så darn populär, förutom hela den ephemerality saken. Folk på Instagram tog detta till hjärta när de utformade Instagram Direct; att skicka en privat bild är så enkelt som möjligt. Jag skickade mitt första inlägg, ett skott av en skylt nära Cape Cod-stranden som vi besökte i vår ungdom, till mina kusiner i South Carolina.

Instagram

Instagram var den första sociala plattformen på vilken jag kände någon känsla av intimitet, till den punkt där jag vid flera tillfällen har övervägt att ta mitt konto privat och bara bjuda in följare som jag faktiskt känner i verkliga livet. Och tro det eller inte, mitt första Instagram Direct-inlägg var en av de mest tillfredsställande delningsupplevelserna jag har haft på plattformen, eftersom det var fria från skräppost och till och med gillar från fullständiga främlingar.

Men så mycket som jag gillar idén om Instagram Direct står funktionen i skarp kontrast till Instagram-kärnprodukten, som är offentlig delning. Medan du använder Instagram Direct är en bris, är den inte direkt integrerad i kärnupplevelsen. Det är inte en fråga för mig men jag kan se hur många som ser det som något som hanteras och därför enkelt avfärda det.

Enbart av dessa skäl tror jag att Instagram-teamet skulle göra det bra att betrakta Instagram Direct som en fristående app, snarare än en kompletterande funktion till kärnupplevelsen. Det kan tillåta nya funktioner som är specifika för den privata delningsupplevelsen, till exempel möjligheten att skapa användarlistor för att dela bilder med vänner grupper snabbare och mer effektivt. Om jag hade en sådan app till mitt förfogande, kunde jag se mig själv vika från Instagrams allmänna delningsrötter och omfamna en mer intim delningsupplevelse med människor vars kommentarer och gillar jag faktiskt uppskattar.

När det gäller den 10 000 pund gorillaen som är Snapchat, hoppas jag att Instagrams grundare inser att även om ephemerality kan vara på mode just nu, är det, per definition, flyktigt. Instagram Direct har potential att vara mer än bara en funktion; det kan bli framtiden för Instagram-dynastin och guldstandarden för den fotografiska eftertiden på den sociala webben. För att det ska hända måste Instagram bana sitt eget sätt och motstå att bli en Snapchat-klon.