Anonim
Tech tar hjulet VISA ALLA BILDER I GALLERI

Teknik förändrar allt i våra liv, vanligtvis till det bättre. Vill du veta något faktum? Google det. Vill du gå online på 35 000 fot? Det finns Wi-Fi ombord på din flygning. Vill du veta vad den låten spelar i bakgrunden på en restaurang? Det finns en app för det.

Nu transformerar tekniken bilen, och de flesta förare är redo för det. En intern studie av General Motors fann att för fem år sedan infotainment rankades 27: e på en lista över funktioner som de flesta bilar som shoppare ville ha i sitt nya fordon. Nu är det i topp fem.

Men infotainment är bara en aspekt av hur tekniken revolutionerar bilar, och det är bara toppen av isberget eftersom bilar blir allt intelligentare och anslutna. Till och med de senaste och bästa apparaterna i instrumentbrädan får inte så mycket uppmärksamhet - eller har lika stor potential att omvandla bilen - som till exempel självkörande bilar.

Och som en indikation på hur snabbt biltekniken accelererar, har de senaste åren samtalet förskjutits från om självkörande bilar kommer att vara tillgängliga när. Nissan är den senaste mainstream-biltillverkaren som förkunnar att de kommer att ha autonoma bilar på marknaden fram till 2020 och Ford har förutspådt att självkörande bilar kommer att finnas på marknaden senast 2017. Samtidigt berättar Google för en flotta av autonoma "robotaxier."

Konsumenter kräver samma typ av anslutning i bilen som de har i andra aspekter av deras liv. Det är ingen överraskning eftersom många av oss sitter fast bakom rattet en bra del av varje dag, och den tiden beräknas bara bli längre i de flesta tunnelbanor. Och den dagliga pendlingens skumma - långt ifrån den lyckliga upplevelsen som de flesta bilreklam gör för att bli körning - innebär att sträckan bakom rattet i allmänhet är dödtid som kan göras säkrare och mer produktiv av tekniken.

Men till och med några av de mest avancerade produktionsbilarna har fastnat i den långsamma körfältet eftersom den större tekniska världen går förbi dem. En bil som designas idag kommer inte att träffa marknaden på minst tre till fyra år. Tänk på det i tekniska termer och du får en uppfattning om hur bilproducenter ständigt ligger bakom kurvan.

För att hålla jämna steg börjar biltillverkare engagera tekniska titaner som Apple och Google samt tredjepartsutvecklare. De börjar äntligen ta fram programvaruuppdateringar för fordon för att säkerställa att ombord elektronik är aktuell.

Men bilföretag måste också ta itu med frågor om säkerhet och förare som inte påverkar tillverkare av bärbara enheter. Dessutom måste de stanna kvar i de goda graderna av regerings beslutsfattare som håller noga med att hålla i gång den senaste banbiltekniken och snabbt kan ändra spelet genom reglering.

Hardcore-bilentusiaster - de som ser intrång i Facebook-statusuppdateringar och textmeddelanden på instrumentbrädan som förorening av helighet för körning - kan vara ännu tuffare på biltekniken än myndigheters tjänstemän. Medlemmar i denna lilla men vokala grupp (ta med den, kommentarer!) Känner också att de kan köra bra, tack, utan hjälp av sensorer, kameror och programvara som gissar varje steg eller helt tar över uppgiften.

  • 2014 Audi R8 V10 Plus
  • 2014 Audi R8 V10 Plus (Interiör)
  • 2014 Bentley Flying Spur
  • 2014 Bentley Flying Spur (Interiör)
  • 2014 Dodge SRT Viper TA
  • 2013 Ford Fusion Energi
  • 2013 Ford Fusion Energi (Display)
VISA ALLA BILDER I GALLERI

Jag tror att biltekniken inte tar bort kulan med att köra, men kommer att förbättra den och göra det säkrare för alla på vägen, inklusive cyklister och fotgängare. Och framsteg som 3D-utskrift och öppen källkodsprogram lovar att driva bilanpassning och prestandaförbättringar i riktningar som aldrig trott vara möjligt.

Men som med alla stora förändringar finns det också stora utmaningar. I sin 2013 Emerging Technologies-studie noterade JD Power att konsumenter kräver applikationer i instrumentbrädan, medan dess IQS-studie från 2013 släppte ett par månader senare fann att infotainment-system orsakar fler klagomål bland konsumenterna än någon annan aspekt av deras nya bilar.

Bilindustrin har en lång väg att gå innan man uppfyller förarens förväntningar och uppfyller löften om en ny era i körning. Jag är fortfarande säker på att tekniken kommer att förändra det, precis som om det förändrar allt. Och till det bättre.

Doug Newcomb har täckt bilteknologi i 25 år för butiker som sträcker sig från Rolling Stone till Car and Driver, men han tror fortfarande att det bästa är ännu - och älskar sitt jobb nu mer än någonsin. Hans Next Car-kolumner om framtidens bilteknik kommer att visas varje torsdag på PCMag.com.

VISA ALLA BILDER I GALLERI