Anonim
Mobilteknik och det stora experimentet med demokrati

Vi pratar ofta om hur teknik kan användas mot vårt bästa. Tror att NSA spionerar eller drönar kikar in i människors bakgårdar. Det finns en väletablerad "Big Brother" eller "Nanny State" aspekt på modern teknik, men det finns en annan sida till historien också. Vi stöter sällan på dem men det finns sätt som ny teknik hackas för att slå tillbaka mot "Big Brother" och se till att folkmassorna, med vilka jag menar de röstlösa, hörs högt och tydligt.

Teknologer driver innovation i vår värld idag, men de kan inte göra någonting utan idéer, innehåll och passion för de "myllande massorna som längtar efter att andas fri."

Glöm allt du någonsin har lärt dig om hur du kan rikta in sig på konsumenter baserat på deras ras, ålder och plats; demografins dagar är över. Nu är psykografi av människor ständigt i rörelse, alltid ansluten och regelbundet sändning viktigare.

Idag handlar innovation om att hitta målgrupper med innehåll och meddelanden som direkt hänför sig till deras verkliga liv. Företag måste förstå detta eftersom de skapar bättre prylar, produkter och tjänster; nystartade företag måste uppskatta detta när de tänker på den senaste appen som matchar utbud och efterfrågan; och regeringar måste lyssna på folkmassan eller på vissa platser kommer folkmassan att tvinga dem att lyssna.

För att förstå publiken måste du ta huvudet ur molnet. Det handlar mindre om klick och mer om hur klick leder till handling. De bästa exemplen är när passioner förvandlas från digital till analog i realtid för att gynna aktivism.

En bra instans av detta kommer från Mashables toppmöte om socialt goda. Tillsammans med FN: s stiftelse, Ericsson, och Bill and Melinda Gates Foundation, presenterade konferensen några av de smartaste teknologerna och entreprenörerna som alla utnyttjade sina ansträngningar för social förändring och förankrade sina idéer i dagens teknik och möjligheten att framtiden teknik innehåller lösningar på problem som fattigdom, fetma och hunger.

Reglerwebbplatsen konstaterar att "de rikaste 300 människorna på jorden har lika mycket rikedom som de fattigaste tre miljarder." Det är inte av misstag, men för att de som har makten skriver reglerna. Plattformen har räknat ut ett sätt att fånga publikens latenta energi och driva förändring. Verkställande direktör Alnoor Ladha sade att teknik bara är 10 procent av framgångsrik social förändring, det som verkligen betyder är framgångsrik lokal organisering och berättande historier.

Särskilt, sade han, är historier som avslöjar underlag och antaganden kring vad han kallar våra "politiska mytologier" - berättelser, insisterar han, som förklarar inte att saker är dåliga utan varför de är dåliga. I min parlance: fokusera inte på den ruttna frukten från trädet utan trädets rötter. Teknik är alltså en katalysator och en förstärkningsanordning för dessa berättelser för att hjälpa oss förstå hur världen verkligen fungerar och hur människor kan ändra saker till det bättre.

Ladha delade denna slutsats ett år efter lanseringen av ett av de mest framgångsrika mobilorganiseringsverktygen världen någonsin har sett: Crowdring.

Crowdring förvandlar ett missat samtal till en signatur av alla orsaker. Dessa missade samtal, även kända som "pip", "blinkar" eller "fiske", är avsiktligt tappade telefonsamtal som loggas av mottagaren för vilken varken den som ringer eller mottagaren betalar några avgifter. Vanligt i tillväxtekonomier där samtalskostnader kan vara kostsamma, skickar de enkla signaler och meddelanden, till exempel "Jag tänker på dig" eller "Jag är redo att hämtas" och därmed undviker avgifter för SMS eller samtalstid.

Ett år efter Crowdrings lansering användes det för att döda en "fattig folkskatt" i Kenya. Kort för mervärdesskatt, moms var i huvudsak en skatt på grunder som mjöl och majs. "Vi samlade en koalition, " säger Ladha, "det första vi gjorde var att byta namn på skatten", istället kallade det Unga-skatten, en term för majs i Kenya, en som gav mening för dem.

På bara två veckor använde kenyaner från alla samhällsrader Crowdring-plattformen, tillsammans med traditionella kampanjverktyg, för att sprida budskapet om att momsskatten verkligen var en anti-dålig skatt. Strax efter rapporterade en majoritet av kenyanerna att Unga-skatten var en av de tre bästa frågorna som de bryr sig om. Skatten besegrades rungande.

Vad säger detta oss? Utan "folket" eller "mängden" betyder mobil teknik ingenting. Tekniken bör användas som ett folk-centrerat verktyg för att maximera socialt goda, rättvisa och jämlikhet.

Det berättar också för oss att vi bara har skrapat ytan med att köpa folkmassan för gott, och mobil teknik kan vara en del av, som Ladha sa, "ett stort experiment i global demokrati."