Anonim
Ballmer

Som mina läsare vet är jag den enda mästaren av Steve Ballmer i media. Enligt min mening har han gjort ett skickligt jobb med att inte bara växa Microsoft utan också göra det till ett av de mest lönsamma företagen i världen. Detta trots olika avskrivningar som härrör från den aggressiva taktiken som investerare gillar att se.

Så varför hänvisar folk rutinmässigt till Ballmer som den värsta verkställande direktören någonsin? Här är ett utdrag från en anteckning som jag fick från en välkänd riskkapitalistisk vän till mig:

… Eller om du vill titta på hans tjänstgöring på ett annat sätt var Microsoft värt 600 miljarder dollar dagen innan han tog över kontrollen. I går var dess marknadsvärde söder om 270 miljarder dollar. Namnge mig en annan VD vars företag tappade 330 miljarder dollar under hans regeringstid. Du kan inte, eller hur?

Och naturligtvis allt som någon verkligen bryr sig om är priset på aktien, inte företagets faktiska inre funktioner. Så varför lockar Ballmer den här typen av vitriol? Så lurt som det låter är svaret karma. Om det var en vara, skulle Ballmer ha slut på det.

Jag har listat de tio bästa karmiska dräneringsscenarierna bakom nedgången av Microsofts image, dess lager och Ballmer. Dessa är förmodligen viktigare än andra kommentarer från andra vitsord som i allmänhet inte är mer insiktsfulla än "fixa Windows 8!"

Här är anledningen till att Ballmer slutade på karmisk goodwill och vet det.

1. Företaget är ständigt arrogant. Ballmer ser varje litet projekt som ett hot mot Microsofts kärnverksamhet och försvagar produkten. Bevittna hans kommentarer om Linux. Linux är ett bra karmaföretag som inte verkligen kan konkurrera med Microsoft. Ballmer förolämpar det.

2. Anställdens talangpool. Ballmer blev förälskad av det häftiga stack-ranking- eller tvångsrankningssystemet som endast bör användas under korta perioder under en vändning. Microsoft har opererat på detta sätt i flera år. Det tenderar att bli av med alla verkligt kreativa människor som kommer att gå av och "dålig mun" Microsoft och Ballmer. En kollega på Twitter säger: "Ballmers älskade system för rankning av anställda gjorde mig hemlighetsfull, kynisk och paranoid." Detta skapar uppenbarligen dålig feedback i systemet. Dålig karma.

3. Bra pengar efter dåliga. Det hjälper inte när Microsoft köper upp företag som tänker att det skulle vara en bra idé, och sedan kastar dem som gårdagens skräp.

4. NIH-syndrom. Ballmer är en del av Not-Invented-Here-kadern inom Microsoft. Företaget, fyllt med stack-rankade ja-män, har problem med att integrera idéer bättre än de som utvecklats i företaget. Varför de ens försöker är ett mysterium.

5. Stjäla idéer och patent. Vill du skapa dåligt blod? Lyft andras idéer. Utnyttja patentprocessen genom att ta ett patent, inte betala royalty, sedan bli stämd och betala royalties senare medan företaget som ägde patentet försvinner. Värre, få ett rykte för detta. Microsofts rykte för att vara en ursprunglig copycat har förmodligen skadat företaget mer än någonting.

6. Spela smutsigt. När IBM och Microsoft fortfarande var partners av något slag, saboterade Microsoft allt som IBM gjorde. Under OS / 2-eran tog Ballmer en diskett in i IBM-monter vid en COMDEX och installerade skadlig programvara för att bevisa att OS / 2 inte var krasksäker. Det var en hysterisk smutsig trick-stunt som inte gjorde något för hans rykte.

7. Skrik och skrik. Ballmer är välkänd som en skrikare som ropar på anställda. Gates var faktiskt ungefär densamma, men mindre högt och kanske mer förolämpande eftersom han vanligtvis skulle fråga någon "Lönar vi dig faktiskt att arbeta här?" Denna rädselfaktor är inte något som skapar en rolig arbetsmiljö.

8. Oprofessionellt beteende. När han körde på scenen som en galning skapade inte Ballmer bilden av en värdig, sund chef som är värd att stödja. Vi har alla sett filmerna. Det finns förmodligen sämre exempel från andra VD på andra företag, men de blir aldrig upplagda.

9. Isolationism. Ballmer, Gates och många av de högre uppgifterna hos Microsoft brukade blandas med kunderna och allmänheten. Gates gjorde en punkt med att resa i tränare och undvika limousiner. Nu följer han praxis att ha två limousiner (en sekund om den första bryts ned). Denna mingling resulterade i verklig feedback i motsats till att läsa rapporter om användarupplevelsen. Jag kan låta Ballmer glida lite på detta på grund av psykopubliken, men Gates och Ballmer bekymrade aldrig förr.

10. Brist på anmärkningsvärda mycket publicerade bra verk. Vi vet alla vad Bill Gates gör med sin rikedom. Paul Allen har också gjort mycket, inklusive bra utmärkta verk som att fixa den gamla Cinerama-teatern i Seattle. Var är Steve Ballmer naturhistoriska museum? Var är Steve Ballmer Little League Park? Steve Ballmer-stipendieprogrammet? Jag säger inte att Ballmer inte skriver checkar för att göra dessa saker. Faktum är att detta inte är en tid för att göra tyst goda verk om du är VD och vill att några bra vibber ska komma ditt sätt. Nu är det för sent att få någon form av offentligt erkännande.

Alla punkterna ovan är negativa. Tyvärr är de också alla äldre stereotyper av Ballmer som har lyckats gräva ett hål djupare än han kan undkomma. Förutom den andra artikeln är en rationalisering för alla dessa klagomål möjlig.

Men ingenting kommer att förändra allmänheten eller branschens uppfattning. Värre, det finns ingen lista med 10 artiklar som visar oss vad en bra kille Ballmer är. Vi ser inga bilder på Ballmer som fiskar med sina barn, kramar hans fru och startar en båt. Allt vi föreställer oss är en galning på scenen som skriker "Jag älskar det här företaget!" En ganska patetisk arv.

Jag kan säga att Microsoft kommer att ha det värre utan Ballmer. Det är ett faktum.