Anonim
Tesla Model S VISA ALLA BILDER I GALLERI

"Du vet", säger kritikerna som om de gav mig de goda nyheterna, "hybrider och elfordon är inte riktigt så bra för miljön." Som Prius-förare hör jag detta hela tiden från gas-guzzlerna där ute som verkar vara osäkra på att äga sina förorenande bilar.

"Verkligen?" Jag säger innan jag gick in i en hyran om hur fantastiskt det var förra sommaren att köra från kompisens bröllop i Brooklyn Botanic Garden till Richmond, Virginia, utan att behöva driva upp en gång. "Jag hatar att köpa bensin", säger jag, "av miljömässiga och ekonomiska skäl."

Men jag känner mig osäker, för det jag verkligen vill ha är en Chevy Volt, en Nissan Leaf eller en Tesla Model S, som alla är elektriska fordon.

Även om den amerikanska marknaden släpar efter införandet av EV har det fortfarande skett en dramatisk ökning. Nästan tre gånger så många Chevy Volts såldes 2012 som 2011. Model S sålde 2 400 bilar mellan augusti och december 2012 och första kvartalet visar att Model S slår på samma pris bensindrivna bilar från Mercedes, BMW och Audi.

Det här är som ni ser stora företag. Just nu har Johnson Controls, General Motors och LG Chemical alla projekt relaterade till att skapa batterier, speciellt cellproduktion och paketmontering. Dessa anläggningar är mestadels centrerade i Mellanvästern, bilindustrins traditionella hem. Den elektriska jätten Schneider Electric har börjat tillverka två versioner av laddningsstationer i hemmet: en som är utformad för att dra från nätet och en annan som är ett solsystem. Schneider erbjuder till och med kurser i grunderna för e-fordon som en del av en "content marketing" -strategi för att skapa den "tankeinfrastruktur" som behövs för att öka efterfrågan. En av de största marknaderna för deras läror är i Kina.

I Amerika börjar vi se EVs växa upp i både offentliga och privata flottor. Det finns fler plugin-platser, och statliga och lokala byråer arbetar nu med frågorna om nätintegrering, tillåtelse, placering och skyltning.

"Du vet", säger samma kritiker, "plug-ins kommer att påföra nätet och helt enkelt tvinga oss att bygga fler kol- och kärnkraftverk. Men det är inte allt, du vet. Batterierna utgör ett allvarligt återvinningsproblem; är gjord av riktigt dåliga grejer. "

Sierra Club har uttalat tanken om att mer efterfrågan på EV kommer att skapa mer efterfrågan på kol- och kärnkraftskraft:

Studier har visat att elfordonsägare till stor del kommer att ladda sina fordon på natten när det finns gott om kapacitet på nätet.

När det gäller frågan om bortskaffande av batterier erbjuder Sierra Club detta:

Fordon med förbränningsmotorer använder blybatterier och deras återvinningsgrad är cirka 98% i USA. De nyare batterierna för elektriska fordon, till exempel de som är tillverkade av litiumjon, innehåller ännu mer värdefulla och återvinningsbara metaller och kommer att ha en livslängd långt bortom fordonet.

Nyligen avslöjade Nissan också ett batteribytesprogram på $ 100 per månad. I huvudsak kommer det att finnas en marknad för de nyare batterierna precis som för de nuvarande.

"Huruvida elbilar är smutsigare än gasbilar missar helt poängen, " säger Diallo Shabazz, verkställande direktör för Radical Ideas och Nordamerikas regionala representant för FN: s miljöprogram. "Vi måste sluta tänka på endimensionellt sätt och istället ta till oss mer helhetssyn."

I grund och botten är det komplicerat. Merparten av vår elektricitet kommer från kol. Trots det destruktiva sättet på vilket det utvinns från bergstopparna är vi starkt beroende av det som en källa till våra långsiktiga energibehov. EVs förstör bara ytterligare en redan invecklad energiframtid.

Sedan finns det själva rutnätet. Blackout 2003 2003 avslöjade en besvärlig sanning: vår elinfrastruktur är i behov av en större översyn. Det är därför det har krävts ett "smart" rutnät som matar in mer data i systemet så att vi faktiskt vet vad som händer. Det krävs till och med mer distribuerade energileveranssystem som skapar energidistrikt som producerar egen el i mindre skala med förnybara energikällor.

  • Home of the Model S
  • Charge Me Up, Scotty
  • Roadster Mindre reste
  • Klättra ombord
  • Star Tour
  • Slår vägen
  • Riktigt stor skärm
VISA ALLA BILDER I GALLERI

"Argumentet för hållbarhet har också rekommendationer kring hållbar gruvdrift, tillverkning och återvinning, " säger Shabazz. "Det elektriska fordonet är bara en del av en uppsättning lösningar, medan fossila bränslebaserade bilar inte är någon lösning alls."

Mitt eget tag är detta: när du har mer adoption får du mer innovation. På 1880-talet startade till exempel cyklister Good Roads Movement, vilket förbättrade tillståndet för våra vägar. Samma cyklister tänkte och hjälpte till att skapa de första motoriserade fordonen. En innovation ledde till en annan.

Så nu behöver vi fler människor som kör elbilar för att förhoppningsvis inspirera till nästa stora innovation inom elbilar. Många analytiker föreställer sig att när din bil laddar över natten via nätet och laddar under dagen via solsystem, så småningom kommer bilen att driva ditt hem.

Är du redo för det?

VISA ALLA BILDER I GALLERI