Anonim
Kan vi toppa det växande plastberget?

Hur mycket vet du om plastens hela livscykel? Hur mycket bryr du dig?

Det är verkligen dags att vi hade denna konversation och vid det andra årliga Plasticity 2013-forumet, som startar idag i Hong Kong, kommer deltagarna att öppna dialogen. Genom att engagera branschexperter, myndigheter och till och med galna i varumärkes- och marknadsföringsvärlden, kan vi kanske alla börja tänka stort på plastens framtid.

Tänk bara på ditt liv. Smarttelefonen som du kanske läser den här kolumnen, 3D-glasögonen genom vilka du kanske har sett Star Trek och de vattentäta stövlarna som du bär på stormiga dagar - alla använder plast. Även flygplan och bilar tillverkas i allt högre grad av kompositplastmaterial.

Tänk nu på ditt arbete. De flesta produktprototyper förlitar sig på plast eftersom det är billigt. Det handlar inte bara om 3D-skrivare. För att uppnå utseendet på rostfritt stål, avslöjade en insider, företag sprayar viktad plast med krom.

I ett försök att bättre förstå frågorna kring plastens framtid hoppade jag på Skype för att träffa Doug Woodring, medgrundare av Ocean Recovery Alliance och arrangör av Plasticity 2013.

"Så, vem bryr sig?" Jag frågade Doug. "Vem bryr sig om plast?"

Det visar sig att många gör det, men många gör det inte.

För det första finns det miljöhänsyn. Från 2013 täcktes 40 procent av världens havsytor med någon form av flytande plastavfall. Bryr du dig ännu?

I ett TED-samtal om plastens ekonomiska orättvisa förklarade miljöadvokat Van Jones hur människorna blev mycket arg - och med rätta - när BP-oljeutsläppet inträffade på grund av den förödelse det orsakade för Golfens ekosystem. "Vad folk inte tänker på är: Tänk om oljan hade gjort det säkert till stranden? Tänk om oljan hade kommit dit den skulle gå?" Sa Jones.

Låt oss tänka på det. Tänk om den oljan hade kommit till de petrokemiska fabrikerna som förvandlar oljan till olika former av plast. I ett senare utbyte sa Jones: "BP-oljeutsläppet var tragiskt. Men vi bjuder in ett" BP-oljeutsläpp "av plast, varje dag. Denna översvämning skadar människor hela tiden - de som bor nära raffinaderier där det görs, de som konsumerar dess giftiga spår i vår mat och dryck, och de som riskerar cancerframkallande exponering när de försöker återvinna det. "

Och ändå använder vi jungfruligt innehåll för material, Woodring beklagade. "Det finns en otrolig mängd foder som inte återanvänds. Faktum är att nästan 85 procent av all tillverkad plast inte återvinns … De flesta inser att det finns problem men vet inte vart de ska gå eller hur de ska hantera det, " han sa. Det verkar till exempel dumt att om du går in i en livsmedelsbutik kan du välja mellan glutenfritt eller fullkornsbröd, frigående eller burfria ägg och vild eller odlad lax, men du har mycket få alternativ om du vill köpa hållbart förpackade produkter.

Under förra seklet har våra innovationer i stor utsträckning baserats på antagandet om billig olja och kol. Nu fyller samma teknik våra deponier med plast. Avfallsproblemen försvinner inte och dessutom kan cirka tre miljarder extra medelklasskonsumenter dyka upp under de kommande 20 åren för att dumpa ännu mer.

"De varumärken som kommer att vinna kommer att vara de som medger att samhällen som de betjänar har ett problem med plastavfall, som tar ledningen när det gäller att göra förbättringar, och som är en del av den lösningen, " betonade Woodring.

Den här veckan kommer deltagarna i plastisitet att försöka återbilda framtiden för plast genom linser från textilier, detaljhandlare, bioplastproducenter och naturligtvis myndigheters politiska beslutsfattare.

Påtagligt frånvarande är teknikgemenskapen.