Cisco kastar baby in i Belkin badvatten

Anonim
Belkin Cisco

Det är oundvikligt, men ändå typ av föraktligt hur mycket marknaden, gatan, (pengar) … vad du än vill kalla det, har så mycket inflytande på riktningen för ett företag, särskilt ett teknikföretag.

Att förstå ekonomin liknar inte nödvändigtvis med en förståelse av teknik, och detta har resulterat i det dumaste steg som Cisco har gjort ännu: att sälja sitt Linksys-varumärke.

Cisco sålde inte ens sin Linksys-märkta division av konsument- / SOHO-nätverksprodukter till ett företag som kunde göra produkterna bättre. Det sålde ett framgångsrikt varumärke av välkonstruerade produkter till Belkin, som inte har nått lika lyckat med att få ut trådlösa routrar och annan utrustning till kunder. Faktum är att många av de produkter som vi testat från Belkin under de senaste åren har plågas med prestandaproblem med mindre än stellar och mjukvaruproblem. Kolla de senaste recensionerna av Belkin-routrar som vi testat:

Belkin Wireless Play Max Router: "Genomsnittlig total genomströmning eller lägre jämfört med andra routrar med dubbelt band och spel. Buggy-programvara. Brist på lysdioder. Ibland tappade internetanslutningen."

Belkin N750 Trådlös Dual-Band N + Router: "Routerns hastighet motverkas av vissa mjukvaruproblem."

Belkin AC 1200 DB Wi-Fi Dual-band AC + Gigabit Router: "Programvaran har svårigheter och spelar inte bra med Windows nätverksinställningar Begränsad QoS-konfiguration. Begränsat IPv6-stöd. Inga lysdioder för LAN- eller WAN-portar. Håller inte räckvidden bra i vissa lägen. "

Dåliga nyheter, Linksys fans: Detta drag kommer sannolikt att leda till att kvaliteten på Linksys-produkter försämras.

Sedan 2009 har Cisco ledat marknaden för utrustning för trådlöst LAN inte bara i företaget utan även på konsument- och SOHO-utrymmen. Så varför sålde det en division som faktiskt har gått bra?

Intäkterna från Linksys-varumärket är starka, medan de är starka, bara en minskning i skopan jämfört med Ciscos totala intäkter, som till stor del kommer från Ciscos försäljning av nätverksutrustning till företag och tjänsteleverantörer.

När Cisco rapporterade minskade totala intäkter tillbaka 2011, gick aktieägarna ballistiska. Verkställande direktör John Chambers lovade att effektivisera Ciscos portfölj i ett försök att lugna investerare. Detta resulterade i att företaget dödade Flip-videokameran och stoppade produktionen av en konsumentinriktad videokonferensprodukt, Umi. Nu är det by-bye byys Linksys.

Cisco började dabba i konsumentutrymmet i första hand eftersom företagets försäljning av produktnätverk blev stillastående. Det är meningsfullt - det finns bara så många switchar och routrar som företag och leverantörer behöver köpa eller uppgradera när som helst; nätverksutrustning är inte en ständig köparmarknad.

Ciscos konsumentdivision tjänar pengar, bara inte tillräckligt med pengar. Så Cisco's backpedaling och, i panik, fokusera på sina grundläggande företag nätverk rötter. Förlora Linksys, skrek hjularna och återförsäljarna och de som huvudsakligen fokuserar på slutresultatet.

Det finns bara ett problem med denna strategi. Cisco kommer att finna sig tillbaka till stagnation igen, med sitt tillbakadragande från SOHO och konsumentmarknaderna.

Det finns en växande trend i horisonten och en som vi sannolikt kommer att höra om mer i år: sant, robust virtualiserat nätverk. Datacentra kommer att fortsätta att växla till molnet: växling, routing, hantering. Alla komponenter som fortfarande till stor del förblir fysiskt på plats börjar distribueras som appar och tjänster. Dagarna för det traditionella datacentret i företag och organisationer är numrerade.

Så småningom kommer inköpsbasen för företagets nätverksutrustning till stor del att bestå av Internetleverantörer och molnleverantörer.

Under tiden blir konsumenterna mer krävande och mer sofistikerade när det gäller utrustning för hemnätverk. Konsumenten, SOHO-marknaden är en söt plats för nätverksutrustning.

Belkin var en sannolik kandidat för att köpa Linksys-divisionen eftersom företaget helt uppriktigt behöver hjälp. Men som så ofta är med förvärv och köp, föreställer företaget som köper sin vision och sätt att göra saker på det företag det konsumerade, snarare än att ta en titt på vad som var attraktivt med att köpa verksamheten i första hand och hålla och förbättra vad som fungerade.

Om Belkin ändrar Linksys-receptet för att göra Linksys-produkter mer som Belkin-produkter, är Linksys-linjen dömd. Se till Netgear för att ta ledningen inom konsumentnätverksutrymmet, efter många års baksida efter Cisco. Det är också en bra tid för mindre företag som Buffalo, Amped Wireless och andra att verkligen driva innovation i konsumentens nätverksutrymme och göra deras existens bättre känd för hem och mindre företag.